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資訊生活

一開始拿到本期雜誌,第一個感覺就是:變厚了。原本心中還正高興著,可是等到看到內容,可真是大失所望!本期的專題是「寬頻上網」,及「電子商務」;此類題目想必經常看雜誌的讀者一定不陌生,甚至上一期PC Office也有類似介紹。本期的專題比起PC Office不但時效不如人,內容及文筆也乏善可陳;筆者為了做評論,不得不把整篇文章看完,可是依然是「每看必睡」!

先說「寬頻上網」部分,文章走向過於技術性,有點像改版後的光碟月刊文筆風格,讀來枯燥無味;只是一昧的介紹各種技術原理、硬體構造和架構圖,對於初學者而言根本是霧裡看花,對高階者言,是廢話連篇。事實上,筆者也曾提過多次;在上網日趨簡單化的趨勢下,任何人只要像使用家電般,動一動手就能上網才是未來趨勢,有必要去搞懂那些原理嗎?難道每個人都要先去了解無線電通訊原理再來使用大哥大?基本上,讀者只需弄清楚:未來有哪幾種上網方式?各方式的優、劣何在?再依據個人需要和經濟能力選擇合乎自己的方式即可。當然,看清未來主流方向也是不可或缺的,須知科技一日千里,選錯邊,一切硬體投資就付諸流水啦!所以也不必急著當「白老鼠」。上一期的PC Office不可避免的,也有這方面的問題,但是他們把這類文章篇幅減至最小,所以整體而言負面影響不大。可是本雜誌卻恰恰相反,這類文章竟占最大比重!真不知總編在想什麼!若不是為了寫評論,筆者光看前面,就會把本期雜誌「束之高閣」啦。

再來看「電子商務」,在PC Office中,由於隨書附贈了上網時數及主題光碟,以半強迫的方式,讓讀者自己一步一步,依樣畫葫蘆的去探索,進而達到學習的目的。這也是為什麼筆者推薦它作為公司內部教導員工接觸電子商務的良好教材。反觀本雜誌,除了列出一些電子購物網站讓讀者按圖索驥外,就以AcerMall購物手冊一文較具教育意義,其餘的部分充其量只能說是對於電子商務的概念作介紹罷了。對於初學者而言,筆者認為這個專題幫助性是微乎其微。

Q&A常是一本雜誌的精華所在,也是筆者強調練功的好地方,本雜誌過去在Q&A的表現一向不錯,可是在本期中卻大異其趣。首先,都是一些「大而空」的問題,沒有問到核心,而在回答上也是沒有重點,看完後只有一個感覺:「有看等於沒看」。讓人懷疑:此次的執筆者跟前幾次真是同一人?

在前面一堆乏善可陳的文章之後,竟又出現「彩色印表機新趨勢」這個主題。觀其內容,僅是在就一般名詞作解釋,而文後所附的問題也都是「搔不到癢處」的概念性問題,對平日讀者遇到的各式印表疑難絲毫沒有任何說明,當然也就沒有任何幫助可言。若真要嚴格說來,唯一的幫助應該就是在於當你看到一個專有名詞時,可以拿來查看看是什麼意思啦。

「與Visual Basic牽手」這個題目初看之下很大,也很吸引人。過去在雜誌上討論程式寫作的,還真不多見。可是當筆者看完後,不禁有「雷聲大,雨點小」之感。作者原欲藉一個小遊戲寫作來帶領讀者邁入Visual Basic的殿堂,可是綜觀整篇文章,不知其定位為何?對已有程式寫作經驗的讀者而言,整篇文章過於簡單,沒啥意義;可是對新手言,文中的程式碼部分皆無解說,恐怕新手也不易了解,因此可說是一篇「兩面」不討好的失敗文章。筆者個人認為:要在雜誌上討論整個程式寫作的來龍去脈,基於篇幅,似乎不太可能,若是能就一般寫作易犯錯誤或瓶頸加以討論,應是比較可行。同理,「免錢的網頁編輯器」這篇文章也是一樣,作者僅就各功能作概略性的解說,未輔以實例,在效果上也是大打折扣。

在看了那麼多乏味的文章後,該來看看比較值得一讀的文章啦!在本期雜誌中介紹了一系列算命網站,撇開迷信與否不說,作者蒐集的蠻齊全的,令人佩服。而且對各網站收費與否、所提供服務種類都有詳盡介紹,是一篇不錯的文章,有興趣的讀者一定要看看。

開竅私塾本期依然針對圖形處理有不錯的介紹,不過本期並不拘於「我形我速」這個軟體,而是包括了各式繪圖軟體。誠如筆者所言:如果你手上有這類簡單的圖形處理軟體的話,倒也不必去坊間花錢買使用手冊,只要參看本雜誌,自己動手做一遍,應該就足夠啦。建議初學者要瞧瞧這篇文章!另外比較特殊的是針對轉印T恤,有很清楚的說明,連印表機設定、紙張正反面、熨斗的使用及衣服的洗滌方式都有介紹,有需要者必看。

頗受筆者推崇的VBA巨集專欄,此次也有不錯的表現。不過總覺得這篇文章應該擺在整個VBA專欄的第一篇才對,ok,anyway,總之如果你對VBA還是有些陌生的話,這個專欄你是非看不可。

其實,本期雜誌中,筆者最喜歡的是「光碟自動播放程式製作」這一篇。由於燒錄機的盛行,加上檔案的巨大化,備份已是不可或缺,因此如何製作一個優美又簡易的介面程式也是很重要的。作者以實例及step by step的步驟,圖文並茂的解說實際製作過程;並介紹了AutoPlay Menu Studio這個很棒的小程式使用方法。看了以後相信你也可以自己做出不錯的介面程式。筆者建議這篇文章你千萬不要錯過!

後    記

這篇文章的主體完成於出差期間,只是一直未能完成網頁製作;而出差回來後才發現該刊竟然已經宣布停刊!因此又加了後記的部分。該刊總共開了讀者們三個小玩笑:宣佈優惠訂閱方案後立即停刊、封面上所說的贈送掃描器辦法之頁數找不到、訂戶的2本贈書不見蹤影。對於該刊這種做法及處理方式,網路上已是風風雨雨,加以有號稱「該刊的總經理級」人士出面聲明,筆者也就不再贅述。只是換個角度想想:如果自本期起,文章品質變成這樣的話,那麼還不如停刊,不是嗎?否則又是另一個「Internet Pioneer」雜誌事件的再版。當然,老話一句:對本期未提到的其他單元跟以往一樣評價:看不看無所謂,同時筆者不推薦購買本期雜誌。

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