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Linuxer


繼Hopenet之後,終於出現了另一本介紹非主流OS的雜誌。在現今MS當道之下,似乎是個異數。或許是創刊號使然,免不了要先介紹一下Linux的歷史,像是「初學者不可不知的Linux」、「初學者必看」、「Mac上的Linux」等。可是此類文章比重過大,一開始便給人不良印象。畢竟有志於本雜誌者,應該是想精通Linux這個系統,而非了解發展史吧!

甚至其他文章也是蜻蜓點水,輕鬆帶過,對於軟體應用等重點絲毫未提,令人懷疑文章的實用性,以及對讀者究竟有何幫助?如「Linux上的繪圖軟體」,整篇文章說了半天只是把Linux上的各式繪圖軟體介紹一遍,既無深入比較也無操作技巧,真不知此類文章有何意義?「Xphoto Hunter」應該算是對於程式設計的一點心得吧,可是不看好像也無所謂。「大家用自由軟體」、「免費系統是假想敵」,旨在闡述自由軟體的未來展望,對了解Linux系統的操作及設定一樣是毫無幫助啦!

離譜的是還有一些專訪及廣告性文章,像「如何選擇伺服器」,看起來像是在為華碩打廣告!在原本已經單薄的篇幅上,加上這些沒有營養的文章,筆者不知當讀者看完這本雜誌後,究竟能得到什麼?更無奈的是:往後他可能還要為此付出每期NT 200的代價。

目前不知該刊是否每期均會附贈光碟,如果把光碟的價值算入,200元似乎並不貴(不信,你用modem下載看看),純就本期而言,花149元買3片光碟,的確是物超所值。(這也是筆者購買的主因)同時在雜誌中也有專文介紹Oracle、Wordperfect、Power Linux,雖然篇幅小,但至少安裝不成問題。可惜的是對中文支援仍少,無法吸引人們改用該系統。IBM曾在OS/2中加了類似Offices的軟體,可是卻依然無法使人們放棄Win 95,Linux要能吸引群眾,恐怕不應只在Server上下工夫,在一般平台上也應該推出更多重量級實用軟體,減少一般使用者對Windows軟體的依賴,才有可能。

「Linux在網路多媒體數學教育上的應用」一文談到Linux在數學上的應用,姑且不論文章好壞,這種文章似乎應該放在「學報」而不是大眾化的「雜誌」,(我想也沒幾個讀者看懂),該刊編輯在文章取材及方向上顯然是「不夠專業」,「什麼是X Window」旨在介紹X Window基本架構,然而文句過於艱澀,初學者恐怕在閱讀上有些困難,而對已入門者似又太嫌簡單,是一篇吃力不討好的文章。

任何一本雜誌不會一無是處,本雜誌還是有一些「有點幫助」的文章:

一個新手初裝Linux,一定會遇到SCSI卡支不支援的問題;「漫談SCSI的安裝」一文,雖算不上什麼經典之作,可是文章淺顯易懂,又能針對各常見廠牌SCSI卡的安裝及驅動程式設定做一番解說,對初學者頗為受用,建議必讀。

「如何學習Linux」:作者以自身的經驗給予有心學習Linux者一些建議,不僅點出有效的學習方式,也把首要學習重點標出,讓讀者能夠事半功倍,不致迷失在Linux茫茫大海中。是一篇值得一讀的文章。

「當Windows NT server 4.0對上UNIX」:這篇文章在質與量上跟本國作者有明顯差異,值得讀者比較玩味。雖然本文對大多數單機使用者而言,並不是很重要,可是就Server來說,價格及功能是採用與否的重要指標。在價格上作者列出了一覽表,同時還舉了許多業界實例和使用者感想,讓人印象更深刻。功能上也有詳盡的比較,從MIS人員的角度、管理工具、提供功能等等做了精采的說明,讓人很清楚的了解到兩系統的差異。筆者認為是本期最好的文章。

一般人架站,應該很少架廣播電台吧!「Linux運用在廣播電台」這篇文章就是告訴你如何架設一個廣播電台喔。隨著寬頻網路來臨,別說是網路廣播,就算是電視、電影恐怕也是指日可待。因此這篇文章雖然有些專業性,但是讀來倒也增了不少見識!尤其是結語的Linux與Windows比較,還真是一針見血!

燒光碟已經是十分普遍,不過一般人都在Win 9X下燒光碟,「Xcdroast」一文就是教你在Linux下燒光碟,雖然文章簡短了些,不過對已有燒錄經驗的讀者來說,應該是夠了。上網已是全民運動,在這方面當然也要介紹一下,「共用Modem」教你使用Power linux達到共用Modem的目的(有點類似Wingate),照文章看起來,真是方便。另外「XISP」一文介紹了一個類似撥號網路的軟體XISP使用方法,筆者認為應該多加一些此類應用性文章,才能吸引更多人使用Linux。

程式寫作在Linux上也是重要一環,本期相關文章有「PHP3語言的介紹與應用」、「大家來做RPM」,PHP3號稱是UNIX上的ASP,不過本期僅是簡單談談,沒有什麼參考價值,希望下一期能有精采表現;至於RPM一文寫得比較詳細些,相關語法也略有介紹,初學者比較適合。
 

還有一篇文章也頗令筆者欣賞:「FocalMail」。UNIX系統一般都是做伺服器使用,可是由於比較專業,一般的書籍鮮少提及;隨著硬體設備價格下降及Linux風行,現在個人也很輕鬆就可架設,坊間書籍也開始有了架站書籍的出現;但是似乎比較注重在HTTP、SMTP、FTP等的介紹,Web-Mail倒是第一次看見有相關文章介紹!作者不僅把相關設備需求、安裝步驟列出,連使用方法也有說明,加上圖文並茂,相信初學者一定也能馬上進入狀況。近來各知名網站紛紛提供Web-Mail形式的Free Email,可見Web-Mail的架設也是日益重要喔!「Linux路由器計劃」則是提供386、486一個起死回生的新嘗試,同時作者也把常見的FAQ列出,整個取得、設定都有詳盡說明,手上有386、486的讀者趕緊試試吧!反正萬一把電腦弄壞了,也不心疼,又可增加一個學習的好機會,何樂而不為呢?作者PhantomCat還有許多好文章,有興趣的讀者不妨去看看。
另外針對Linux在防火牆的應用上,本期也有專文討論:「使用Linux做Firewall Gateway」,這篇文章從數據機配置、PPPD及IP偽裝都有step by step的說明,不過讀者還是必須具備一些TCP/IP及Linux基本知識,否則可能會看得一知半解。雖然如此,筆者還是建議必讀本文喔,因為防火牆真的很重要。

評    語

這本雜誌在文章的取材及質與量方面都無法跟過去的HopeNet相比,甚至比起其他Windows 9X雜誌內的Linux專欄還差了那麼一截。文章雜而亂,沒有提供一個學習的專題及步驟,循序漸進來引導讀者。不禁令筆者有些失望,初學者如果想藉由本雜誌來學習Linux,恐怕是要失望了!倒不如購買坊間上的入門書籍來看,反而在價位及內容上都有令人滿意的表現。筆者希望在第二期開始該刊能有好的表現,畢竟Linux園地正迫切需要一本好的本土化雜誌來宣導,免得大家永遠都要使用那憋腳的Windows,揮不去的當機惡夢。

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