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PC 2000

這本雜誌從創刊號就給人耳目一新的感覺(不是指內容,是指行銷手段),碩大肥厚的雜誌卻有著低廉的價格,的確很吸引人。可是筆者對這家公司出品的東西實在有些「敬謝不敏」,所以一直沒購買。最近被派到恆春去出差,生活實在無聊,所以買了本來看看。嗯,果然不出所料,雜誌雖厚,卻跟Computer DIY一樣,絕大部分都是廣告以及「隱藏性廣告」。所謂隱藏性廣告就是指「人物專訪」、「Windows 2000完全解讀」、「十六張主機板夢幻評比」、「產品速寫」、「電腦應用展活動紀實」、「電腦伴唱機」、「數位相機新品鑑賞」、「產業情報」這些東西啦。讀者不妨算一算這些東東就佔了多少篇幅?跟國內的三大報一樣,有篇幅沒內容啦!如果你覺得太厚,不好攜帶,筆者建議你可以從305頁開始把它一分為二,前半部請送給收破爛的阿伯,後半部自己留。因為整本雜誌的精華就在後半部!(當然396頁以後部分,也是可以丟掉的)
 
 

老實說,自從筆者停止訂閱Computer DIY後,對硬體的接觸就少了很多,加上硬體一日千里,往往到了光華商場才發現怎麼一大堆晶片名稱都沒聽過?相信絕大部分讀者也有此經驗,最好的補充新知方法就是「看雜誌」。但是目前市面上的硬體雜誌品質很差,絕大部分都是廣告,價格又偏高;每個月買來看,不僅浪費錢,又看到重複的內容,也浪費時間。所以不妨每3個月左右買本來瞧瞧,或許你要問:「市面上那麼多雜誌,要買哪一本?」,別傻了!雜誌雖多,但仔細瞧瞧還不就是那幾家出版社出的?WHY?因為我們的出版社跟唱片業是一樣的,只要出10本有一本賺錢,前9本賠的錢就賺回來了,所以管它什麼品質,有出有賺!散彈槍打鳥,總有一顆打中。而且做一個專題,每本姊妹刊都可以用,多省事啊!因此大家紛紛投入大筆金錢做廣告行銷,而不重視內容及品質(怎麼跟經營網站一樣?),羊毛出在羊身上,當然價格就居高不下囉!結論是:買最便宜的就對了!反正內容一樣差!這也正是筆者購買本雜誌的原因啦。

OK!廢話一堆,來看看本期究竟還有哪些東西是值得一看的。看過本站的讀者都知道,筆者最重視Q&A的部分,因為它通常是最補的;然而本雜誌的Q&A中大都是一些大又無聊的問題,比較有用的應該是「Winamp面板更換」,雖說它跟效能無關,但就是有人「喜歡嘛」,連手機都在換面板了,軟體又怎能不換呢?想必這樣的讀者大有人在吧。另外防毒碼的更新也頗為實用,不過根據筆者實做,PC Cillin 98的內建更新經常會不明原因的失敗(檔案下載完成99%),頗令人氣惱,建議你不妨直接用FTP下載。玩遊戲免不了要用搖桿,可是偏偏經常不聽使喚,尤其是多功能按鍵搖桿更是如此;這裡有一個解決之道,可以試試,不過似乎不是萬靈丹。至於其他問題則請自行斟酌,倒不是十分有用。

Windows 2000這個專題,筆者覺得不急著讀,因為等到Windows 2000一出現,保證滿街書籍、雜誌都是它的報導,想不看都不行,何必急?況且這個主題對提昇電腦功力也沒啥幫助,頂多告訴你有哪些新功能罷了。說實在的,筆者對這些所謂的新功能還真是覺得「脫褲子放屁」!一點也不實用,如果真要使用這些「特異功能」,建議你不妨找找一些shareware,保證有過之無不及。筆者唯一欣賞的只有:DOS視窗增加了捲動軸,從此不必練速讀啦。另外像Windows 2000帳戶管理,可以看看,但是不必精讀,畢竟該軟體還不是正式版,必定會有一些變革。其他的就算了吧!

「810主機板架構篇」也是一樣,如果沒時間,只要看110頁的比較表及112頁的「利弊討論」、114頁的「記憶體佔用情形」就夠了,當然,如果你想深入了解,106頁的各項特點可以看看,看完後對該晶片應該會有一些了解。文章寫的還算不錯,就是廢話多了些,占了不少篇幅。筆者對硬體測試一向厭倦,但是像116頁這樣首次以不同晶片設備來測試,倒是比較有參考價值,而不是只為了那些微的差距,就非買某品牌不可。要知道,測試是有誤差的,況且還需整體硬體裝備配合才行,所以測出來的數據未必是符合自家的配備,反倒是以另一種角度來測試,在從事購買前,就能鎖定特定晶片,屆時再參考價格等因素來決定品牌即可,即使不小心買錯品牌,效能也不致相差過大,而且日後還可用公版driver,不致成為孤兒。121頁的圖很有實用性,建議當自行安裝完成後,跟自己的電腦對照一下,是否該有的裝置都有了!至於後面的效能測試結果及「16張主機板評比」請自行取捨,在此略過不談。
 

在FrontPage 2000特集?,感覺上沒什麼新特點,如果你曾使用過FrontPage 98或是NetObject等軟體,應該會很熟悉才是,文章方面也只是將大部功能介紹一下,平凡無奇,除非你對FrontPage 2000真很有興趣,否則可以略過。如果你對市面一大堆顯示晶片搞不清楚,建議一定要看「3D顯示卡新秀」一文,這篇文章將當今主流的晶片作了詳細的介紹,不論是規格及特殊功能都有一番評論,尤其是文中的各種特性一覽表,讓你很快能了解該晶片特性,並且還討論了有關雙螢幕支援及最新的3D技術等等,是一篇必讀的好文章。

之前討論Cable Modem的文章很多,不過不是太偏重技術面、太淺,就是太偏(替廠商打廣告),然而本期郭先生的這篇文章似乎找到一個平衡點:雖然有提到技術面,卻不致太艱澀,反而讓讀者對單向、雙向及速率有清楚的了解;另外跟一般文章不同的是:作者將整個申請的流程、考慮的要點、可供選擇的廠商、所需設備、費率都有清楚的說明,簡直就是一本Cable Modem指南,強烈建議必讀。撥放DVD雖然不難,不過可曾想過:撥放軟體不同,效果也不相同喔!「軟體DVD」一文介紹4種撥放軟體的優、缺點,只不過想必大家都是用附贈的撥放軟體,大概只有玩家才會這麼「斤斤計較」,因此實用性不大,要不然直接買DVD player來放不是更好!

自行安裝電腦,卻很少人會想到Front Panel的問題,筆者對作者的思考方向覺得很有趣。雖是不起眼的小地方,但安裝時的確也浪費不少時間在「嘗試」正確接法,351頁附了一張表,筆者覺得很有用處,希望以後真的能統一一下才好。以台灣的電話費率,在網路上聽廣播,筆者是毫無興趣,但是如果你一定要試試,352頁這篇文章倒是提供不少站台,或許你可以去看看。Netsonic這類軟體,一直是爭論的焦點,因為不管閱讀者是否有興趣,只是一昧的先行下載,不也是網路壅塞的原因之一?如果你真的受不了的話,試試也無妨啦!整篇文章解說還算詳盡,只要照著352頁step by step作,應該不是問題。水中倒影過去都是用Java Script來做,現在杜先生教你用圖形軟體做。這個單元筆者很欣賞,因為所做的示範並不是炒炒冷飯,或是簡單的一些功能介紹而已,而是結合各是特效運用及創意的結合,文後的小小秘訣更是經驗談。「軟體活用術」雖短,不過實用性頗高,從提供下載位址到安裝過程及使用方法都有提到,是最適合初學者的單元。

或許是Linux呼聲愈來愈高,本雜誌意外地竟也有Linux軟體介紹。vi及joe就好像DOS的PE2一般,過去筆者為了學PE2還把help檔印出來研究每個參數,現在你可免了,因為作者已經把常見參數附於文中,故本文可以當作Reference來用,只是一下子看這麼多參數,還真會頭昏耶。「另類思考」堪稱是本期最有價值的文章,作者以doc檔為例,說明事實上我們不需要花大錢找罪受,還要擔心前後版本格式不相容及流通性,簡直是「自找苦吃」,微軟在Office 2000以html為預設檔案格式,或許我們可以趁此機會照作者所言:改用TXT或Html,從此不再受制於人!本期還有一篇施勢帆先生的大作:「VMware」,對於有心研究Linux系統,卻又一時無法完全放棄Win 9X應用軟體的讀者,這真是一篇有用的文章。除了安裝解說外,還舉了在各種OS安裝的實例,可惜篇幅過短,初學者恐怕在實做上會有不明之處,希望下次能詳細些。389頁的Linux指令小站頗為受用,初學者更是必讀。最後還提供一些韌體更新資訊,算是本刊的特點,讀者不妨對照一下自己的硬體設備,按時更新韌體,才能發揮最大效能。

結    語

雖然充斥著垃圾篇幅,可是憑良心還是有一些很棒的文章可供參考,加上極低廉的價格,在在增加吸引力。筆者認為花個99元,就可增加你的硬體常識及軟體功力,算是很值得。只是誰曉得它能特價多久呢?
 


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